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草创公司期望运用电磁铁而不是燃料来让航天器调整方位

历史上,航天工业一向依靠推动器,或反作用力轮和磁力棒的组合,来操控航天器的姿势、操控和定位。但这些都占用了很多的空间和质量,并约束了航天器在轨迹上逗留的时刻。总部设在新西兰的Zenno Astronautics公司现已想出了一个代替这些沉重和有时刻约束推动体系的办法。其核心技能是发生一个十分强壮磁场的电磁铁,它能够与其他磁场,如其他航天器上的磁场,乃至是地球自身的磁场相互作用,发生扭矩。

这家草创公司的第一个推动体系被称为Z01或Supertorquer,正如该公司创始人所解说的那样,它适当简略:用一圈电线(关于工程师来说,它也被称为螺线管)创立一个电磁铁。该电磁铁发生一个强壮的磁场,然后与地球的磁场相互作用,使卫星能够将自己与地球联系起来。

曾经开发这项技能的测验受限于你能在一块传统电线上推动多少电流。Zenno的打破是运用一种高温超导电线,它对电流活动的阻力为零,因而能够推过很多的电流。电流量越大,磁场就越强。该公司还处理了其他一些瓶颈问题,比方电线需求在80开尔文左右,或零下193摄氏度的条件下运转,这比太空真空要冷得多。

其结果是一个体系,该公司称其占用的空间比传统推动体系少20倍。除了指向卫星外,电磁体系还可用于卫星间的互动,如轨迹碎片整理、航天器对接或在轨服务。大多数航天器都有能与电磁铁互动的东西,如磁力矩杆,因而该技能与旧的航天器兼容,即便它们没有装备Zenno的体系。

该公司还在尽力使用其技能屏蔽航天器的内部免受外层空间的很多辐射。磁场可用于偏转带电粒子辐射,这能够延伸航天器在轨迹上的寿数或维护船员。这是包含前往火星在内的深空载人使命需求处理的一个关键问题。

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